airport_transferbarbathtubbusiness_facilitieschild_activitieschildcareconnecting_roomcribsfree_wifigymhot_tubinternetkitchennon_smokingpetpoolresturantski_in_outski_shuttleski_storagesmoking_areaspastar

"Priceless" Van Gogh Painting Discovered by Thai Woman Who Bought It for £20

A painting by Van Gogh | © Wikimedia Commons
A painting by Van Gogh | © Wikimedia Commons
What would you do if you found out you might have a priceless painting hanging in your home? That’s exactly the dilemma facing Haruthai Muangbunsri, a 45-year-old Thai rock singer (with a degree in fine arts), who made an awesome (and potentially valuable) discovery.

A bargain deal

In 2012, Haruthai Muangbunsri bought several items from an antiques shop in Bangkok, including a post-impressionist monochrome piece featuring a tree. Although now shades of black, grey, and white, the owner argues that it would have been rich with colour when first painted, and has simply faded over the years. She calls the image Tree in Winter, as it shows a sturdy tree with gnarled branches and few leaves. A low fence stands behind the tree, with the background largely devoid of other features. She spent around 1,000 Thai baht ( $31 USD / £23 GBP) on it, believing it to be an imitation of Van Gogh’s style.

Another tree painting by Vincent Van Gogh © Wikimedia Commons

Incredible discovery

The artwork hung in the singer’s house for a number of years, until curiosity got the better of her. Muangbunsri had her art collection examined by Piyasang Chantarawongpaisan, an art specialist based in the Thai capital. The verdict? He believes the painting is a genuine piece by Vincent Van Gogh, thought to have been painted just a couple of years before his death in 1890. If it is a Van Gogh original, the painting is estimated to be worth millions.

Previous rejection

Muangbunsri has already been in touch with Amsterdam’s Van Gogh Museum to try and verify the painting as an original work. Following Piyasang Chantarawongpaisan’s initial examination, she sent images to the museum. Unfortunately, they were not convinced by her claims and refused to inspect the painting.

เรื่อง ภาพวาดต้นไม้ ก่อนอื่นอุ๊ต้องขออนุญาตกล่าวคำว่า ยากมากในการตัดสินใจเขียนหนังสือเล่มนี้ ที่ว่ายากนั้นคือความรู้สึกสองจิตสองใจว่าจะเขียนหนังสือเล่มนี้ดีไหม แต่ถ้าไม่เขียนอุ๊คงครุ่นคิดถึงเรื่องนี้ไปทั้งชีวิต โดยที่ไม่สามารถก้าวข้ามผ่านเรื่องราวนี้ไปได้และอาจเสียใจไปตลอดชีวิตที่ปล่อยให้เรื่องราวมันค้างเติงอยู่แบบนี้ โดยที่อุ๊ไม่ทำอะไรกับมันเลย การเขียนบอกเล่าเรื่องราวนั้นไม่ยากค่ะ แต่ที่ยากคือ ใจคนที่จะอ่านเรื่องราวต่อไปนี้ ผู้อ่านเองหลายท่านคงพอจะได้ยิน หรือรับรู้เรื่องราว ต่อไปนี้ที่อุ๊จะเล่า ซึ่งเป็นเรื่องจริงที่เกิดขึ้นในชีวิตของอุ๊ เป็นเรื่องที่น่าสนใจ น่าทึ่งหรือมหัศจรรย์เลยก็ว่าได้ ในโลกนี้เรื่องราวเหล่านี้ไม่ได้เกิดขึ้นกับใครง่ายๆ และอุ๊เองก็ไม่อยากจะเชื่อเลยว่า มันได้เกิดขึ้นกับตัวอุ๊เอง จุดเริ่มต้น จากคำถามง่ายๆที่เป็นเหมือนคำถามลอยๆที่หาคำตอบได้ยากมากๆว่า "ภาพต้นไม้ จิตรกรรมสีน้ำมันชิ้นนี้ ใครเป็นผู้วาด วาดที่ไหน และวาดเมื่อไหร่" อุ๊ได้คำตอบแล้วค่ะ ตื่นเต้นมากที่จะบอกเรื่องราวต่อไปนี้ แต่ว่าอย่าเพิ่งเชื่ออุ๊ในบรรทัดนี้ อุ๊อยากให้ทุกคนสงสัย และเริ่มอ่านเรื่องราวของการสืบค้น การวิจัย การลงมือปฏิบัติการทดสอบแบบที่อุ๊คิดค้นขึ้นมาได้ด้วยความบังเอิญ หรือโชคช่วยก็ได้ โดยใช้เวปไซต์ Art Project ซึ่งเป็นเทคโนโลยีสมัยใหม่ที่ทำให้อุ๊ประสบผลสำเร็จในสืบค้นเพื่อหาคำตอบ และยังมีเรื่องเหนือธรรมชาติหรือถ้าพูดให้ฟังแบบมีเหตุผลคือ มีความบังเอิญอย่างเหลือเชื่อ ที่ทำให้เราไขปริศนาของภาพวาดต้นไม้นี่ และยังรวมไปถึงการเดินทางไปประเทศฝรั่งเศสเพื่อแกะรอย และตามหาแหล่งกำเนิดของภาพวาด อุ๊ต้องการให้ทุกคนยังไม่ต้องเชื่ออุ๊ในบรรทัดนี้ แต่อยากให้ทุกคนเริ่มตั้งคำถาม สงสัย และใช้หลักฐาน หลักการ และหลักเหตุผล รวมทั้งเรื่องราวในประวัติศาสตร์ ที่จะประสานสอดคล้อง ออกมาเป็นรูปเป็นร่าง เราจะหาคำตอบ โดยการแกะรอย ไปเรื่อยๆ และใช้เวลานับเดือน นับเป็นปีๆในการค้นคว้าหาคำตอบนี้ ซึ่งจะมีผลทางประวัติศาสตร์การค้นพบงานจิตรกรรม ของศิลปินเอกของโลกนามว่า วินเซ็นต์ วิลแลม ฟัน ค๊อกห์หรือ Vincent William Van Gogh(1853-1890) ซึ่งอาจจะเป็นครั้งแรกในโลกที่เป็นการสืบค้น งานที่ไม่มีเอกสารยืนยันใดๆคือไม่ทราบแหล่งที่มาการครอบครอง ไม่ทราบการเดินทางของภาพ ต้นกำเนิดของภาพ และไม่ทราบว่าวาดที่ไหน เมื่อไหร่ ต้นไม้นี้คือต้นอะไร ตอนนี้อุ๊ได้คำตอบแล้ว และตัดสินใจบอกเล่าเรื่องราวทั้งหมดในวันนี้ ซึ่งตรงกับวันคริสต์มาสพอดิบพอดี วันนี้วันที่ 25 ธันวาคม พ.ศ 2560 เวลา 2:29 (ราวตี2ครึ่ง)

A post shared by หฤทัย ม่วงบุญศรี (@auharuthai) on

Recent developments

Undeterred by the disinterest of the Van Gogh Museum, Muangbunsri enlisted the help of the Synchrotron Light Research Institute and the Thailand Institute of Nuclear Technology to conduct in-depth studies of the painting. Specialist art historians have dated the painting to 1888, when Van Gogh was still alive. Perhaps the most exciting discovery, however, is the composition of the red paint used in the image. Scientists found that the paint consists of red earth and pigment from the root of the madder plant, a combination that is only found in Arles, France. The significance? Van Gogh moved to Arles in February 1888, spending several months producing a large number of paintings and drawings.

Further ‘evidence’

Muangbunsri believes that because the Bangkok antiques shop sometimes imports items from Europe, this would explain how a Van Gogh painting ended up in the Thai capital.

She also believes that the ghost of Vincent Van Gogh has spoken to her via a medium, taking credit for creating the painting and asking for a shot of absinthe! While this assertion is highly unlikely to convince the Van Gogh Museum to examine Muangbunsri’s artwork, she is hoping that the scientific tests will persuade the organisation of the painting’s authenticity.

The singer believes that Van Gogh communicated with her © Kevin Dooley / Flickr

And, what will she do with the painting if it is ultimately found to be a bona-fide work of Van Gogh? Perhaps what most people would do – sell it to a collector and cash in!